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¿Cómo se descubrió el fuego?

viernes, 28 de septiembre de 2012


La versión más probable, acerca de cómo se descubrió el fuego, indica que el hombre reprodujo actos propios de la naturaleza, los adaptó y posibilitó la creación de técnicas que permitieron hacerlo y mantenerlo, con el objetivo de poder cocinar alimentos, resguardarse del frío, etc. Se cree que la primera vez que el hombre vio fuego fue debido a un rayo de tormenta que incendió una superficie seca. Lo que es seguro es que el fuego se descubrió hace miles de años, por lo que no es posible sostener una única afirmación con criterio de verdad absoluta. Quizás, investigaciones futuras demuestren que el fuego surgió de otra manera completamente diferente.
La importancia del Homo erectus se basa en que fue el primer ser vivo capaz de producir fuego, pero también de mantenerlo. Ambas acciones son igualmente importantes, ya que si el fuego no se puede mantener y reproducir, no es útil para generar técnicas que permitan mejorar la calidad de vida.
Como ejemplo de la importancia histórica que las sociedades le han otorgado al fuego, se puede mencionar el caso de los cuidadores de fuego. En la antigüedad, el fuego, elemento sagrado de las poblaciones, era custodiado por personas específicamente entrenadas para esta tarea. Sin embargo, cuando los custodios dejaban que el fuego se extinga, eran físicamente castigados.
Todas las investigaciones realizadas y los conocimientos que se tiene sobre el fuego se basan en el descubrimiento de restos fósiles. Muchos de estos restos todavía no fueron encontrados, por lo cual, es posible que la teoría oficial sufra algunas alteraciones. Lo cierto es que el descubrimiento del fuego es uno de los factores que posibilitó el desarrollo de las sociedades. Quizás se pueda ubicar el fuego, junto con la rueda y la escritura, como las tres grandes invenciones de la humanidad.

El ciclo del Sol (cinco años y medio resumidos en 4 minutos)

jueves, 27 de septiembre de 2012


Este vídeo realizado por la NASA resume la actividad del Sol durante un período de cinco años y medio. 
El vídeo comienza un año antes de la primera mancha solar de polaridad inversa, que se produjo el 8 de enero de 2008. Este suceso marcó el inicio del actual ciclo solar
Los ciclos en las manchas solares tienen una duración de alrededor de 11 años. Están relacionados directamente con los ciclos en los que el Sol invierte su campo magnético que duran aproximadamente 22 años. 


La película ha sido posible gracias a las observaciones continuadas, durante estos años, del XRT, untelescopio de rayos X destinado al estudio de la estrella.

Fuente: http://www.medioambiente.org/2012/09/el-ciclo-del-sol-cinco-anos-y-medio.html?utm_source=feedburner&utm_medium=email&utm_campaign=Feed%3A+allpe+%28ALLPE+Medio+Ambiente+-+Blog+Medioambiente.org%29

Un arco iris creado por la lava del volcán Kilauea

miércoles, 26 de septiembre de 2012


Las erupciones volcánicas hacen posible la captura de imágenes que resultan increíbles. 

Esta fotografía tiene un enfoque y originalidad muy diferentes a lo que estamos acostumbrados a ver; y llega a parecer irreal o retocada. En ella se puede apreciar un arco íris creado por las gases que emanan del volcán Kilauea a última hora de la tarde.




Este volcán, uno de los más grandes del mundo, está situado en Hawái (EEUU). Lleva en erupción ininterrumpidamente desde 1983, y su lava atrae a fotógrafos y turistas de todo el mundo. 
La instantánea ha sido tomada por los fotógrafos Nick Selway y CJ Kale.

Boletines nº 13 y 14

martes, 25 de septiembre de 2012

Los niños y la lectura: la era digital plantea nuevos desafíos a los padres


LA IMPORTANCIA DE QUE LOS ADULTOS CONOZCAN EL MUNDO WEB

Los niños y la lectura: la era digital plantea nuevos desafíos a los padres

Pese al avance de las nuevas tecnologías y medios electrónicos, el hábito de la lectura persiste, aunque cambia sus formas y ya no depende sólo del papel. Especialistas coinciden en que los libros “no desaparecerán” y que en Internet “también se lee”.


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Los niños y la lectura: la era digital plantea nuevos desafíos a los padres
Los padres, actores centrales en el hábito de la lectura de sus hijos.
Notas Relacionadas
No puede precisarse con claridad el momento de viraje global. El día en que todo cambió y el mundo 2.0, reforzado por la vieja constelación de medios audiovisuales que crecía irrefrenable, terminaron por darle al mundo la sensación –y la certeza-, de que todo lo que puede ocurrir en el lugar más recóndito del  planeta, podemos vivirlo “al instante”.
Lo cierto es que muchos hábitos cambiaron radicalmente hasta encontrarnos hoy, pedaleando por un mundo que no sabemos hacia donde va, pero que no podemos parar.
Como receptores, destinatarios directos de esas transformaciones, los chicos absorben con una naturalidad que asombra, cada propuesta que las nuevas tecnologías ofrecen ante sus ojos y aceptan gustosos el desafío que juega a sus sentidos.
Un desafío que por momentos le gana batallas a la lectura y habilita otras actividades, más promotoras del ocio que de la imaginación, el intelecto, la ortografía, el vocabulario o la redacción pero que no logran desterrarla por completo cuando el hábito se fomenta desde edades tempranas, o bien cuando el mundo y sus avances le exigen transformarse. 
El comienzo de la escuela primaria es el momento donde, tanto padres como docentes, comparten el optimismo de que los chicos aprendan a leer y escribir. “Cuando lo hacen tempranamente, estarán en condiciones  de aprender los contenidos previstos en las diversas áreas de conocimiento, y por lo tanto, a progresar en la vida escolar”, explica la Licenciada en Ciencias de la Educación y docente Gisela Suazo. “Ese progreso sostenido será el que le permita adquirir los conocimientos esenciales para continuar sus estudios, insertarse en el mundo del trabajo, participar del universo cultural y ejercer integralmente sus derechos como ciudadanos”.
Algo que hará las veces de sostén para superar las dificultades en la interpretación de textos, así como también para  sistematizar y esquematizar información.
A pesar de ello, Suazo asegura que “no es tarea exclusiva de la escuela formar lectores competentes y hábiles. Hay que atender a los aportes de la familia y otras instituciones sociales como las bibliotecas, los medios de información y comunicación. Se debe poner el punto de vista en el estímulo de las mejores condiciones para el entorno donde cada sujeto desarrolla su particular conquista de este instrumento y nunca saturado de hastío o esfuerzo, ineficaces”.
“El abandono del hábito de la lectura”, según indica la licenciada, “proyecta una crisis de la actividad que se asocia con otros hábitos relacionados con la literatura, con el acceso y el conocimiento de las obras de autores clásicos, junto a la reflexión acerca del nuevo modelo de lector que se está instalando, denominado como ciber-lector en el que se convertirán los niños del futuro”. 
La necesidad de dominar las nuevas tecnologías para ser capaces de leer e interpretar textos literarios es casi un hecho.
“Es sabido que en lo cotidiano nos exponemos a situaciones de lectura que nos requiere la vida social para comunicarnos. Ya sea la lectura de un folleto, nombres de calles, etiquetas, mensaje de texto, publicidades…”, indica Suazo, pero advierte: “La  práctica de la lectura se encuentra instalada en cualquier sujeto que entra en contacto con la vida social, pero ello no es suficiente para lograr los propósitos de la escuela que refieren entre otras, a conformar una comunidad de lectores y escritores a través de su participación sostenida en situaciones de lectura y escritura, en las que cada uno pueda desplegar sus propias posibilidades de interpretación”.

“Leer es darle significado al mundo”

Claudia Gutiérrez, docente de primero y segundo grado en el nivel primario, advierte que son extensas las brechas que se instalan en un aula donde hay niños con diferentes historias y vivencias respecto de las situaciones de lectura que les hayan sido dadas.
“Son los padres quienes primeramente crean situaciones de lectura, de alfabetización. Los chicos de primer grado no leen, pero a muchos de ellos les han leído suficientes lecturas, en cuentos, por ello se nota una gran diferencia con aquellos niños a quienes jamás les leyeron”, indica la docente, y agrega, “leer es dar significación a un mundo, y son los lectores quienes le dan significado al texto”.
Pero la escuela, como sede para que el conocimiento tenga lugar, debe promover los espacios necesarios para que el niño lea. “La escuela tiene que brindar situaciones de escucha para que el niño pueda convertirse en un buen lector y escritor. Si bien el adulto, la familia debería ser el instrumento o medio entre el niño y el texto, si ello no ocurre, es la escuela la que debe suplir esas falencias”, advierte la docente, y hace hincapié en que “nunca, como docentes, se deben dejar de buscar los caminos para lograr la mejor manera de la alfabetización”.
Como profesor de nivel secundario, con cursos de primero a quinto año, el profesor de Biología Guido Ratto asiste a muchas situaciones cotidianas en las que percibe con claridad la falta de lectura en concreto, más allá de las responsabilidades. “A los chicos les falta vocabulario”, advierte, “les cuesta expresarse y comprender textos, muchas veces les resulta una tarea ardua. Pero aún así, el docente tiene que seguir intentando. Tiene que encontrar el modo de atraparlo con el texto justo y sacar lo mejor de él. No es fácil, pero no hay que bajar los brazos”.

Leer, en la era digital

El bombardeo de los nuevos medios y sus herramientas, tanto para el ocio como para un aterrizaje casi forzoso en el plano educativo, requieren un análisis profundo en el que puedan absorberse la mayor cantidad de beneficios y desechar todo aquello que obstruya el desarrollo personal de cada individuo en su proceso cognitivo.
“Al entrar en Internet ya estás leyendo”, asegura Yanina Barreto, licenciada en Sistemas y profesora de Matemática, a punto de lograr su Maestría en Tecnología Aplicada a la Educación. 
“Desde el momento en que el chico hace clic en un navegador y se le presenta en la pantalla del monitor una página web cargada de enlaces, hipervínculos, imágenes, íconos, botones, el chico está incorporando información, la mayoría textual, a la que debe leer y comprender para decidir cómo participar en la interactividad que la página le propone”.
Según Barreto, “la idea instalada en la sociedad, y en particular en los adultos, de que Internet perjudica el hábito de la lectura, no es tan así. Internet es interactivo, exige participación por parte del usuario y para poder participar, se debe leer y escribir. Si el chico está acompañado y guiado en el uso que hace de Internet por alguien que pueda entender lo que le interesa y que pueda recomendarle sitios y recursos de la web apropiados a su edad, se estará favoreciendo procesos de lectura genuinos. Pero esto requiere un compromiso por parte de los adultos que deben conocer las potencialidades que hoy nos brinda la web, y ese conocimiento no está tan difundido” asegura.
Por su parte, el ingeniero en Informática Nicolás Mosconi afirma que “sigue siendo fundamental fomentar la lectura de libros y de hecho Internet tiene una cantidad asombrosa de información sobre casi cualquier tema en el que uno esté interesado. Las enciclopedias online (como Wikipedia) permiten encontrar rápidamente lo que uno busca, pero para tener un entendimiento profundo y fundado sobre un tema no hay otro camino que la lectura. Por lo general los recursos online -a pesar de ser muchos- no tienen la profundidad que tiene un libro. Aún así, Internet provee una buena manera de encontrar los libros que contienen esa información”.

Los libros “existirán siempre”

“Los libros en formato papel existirán siempre, y no deben dejarse de lado”, vaticina Yanina Barreto. “Cuando nosotros estudiábamos en la escuela secundaria eran nuestra única opción de lectura y vivimos la biblioteca como un espacio al que recurríamos a buscar, a leer, a estar en silencio. Hoy esos espacios ya no son tan visitados; han sido reemplazados por otros espacios de búsqueda, otros espacios de lectura. Y creo que no debemos menospreciar estos nuevos espacios que ofrece la tecnología”. 
Son experiencias distintas, donde se conjugan las palabras, los textos, conviviendo con otros lenguajes que a su vez vinculan imágenes, animaciones, sonido, captando por completo la atención de un alto porcentaje de mortales.
Pero aún con todas estas opciones al alcance de la vista, siempre que el espíritu lector se promueva desde los primeros años de vida, poco importará como se concrete esa lectura o a través de que medio. Siempre que se respeten formas y contenidos, los medios digitales serán válidos.
Mientras tanto, el viejo libro de papel, seguirá aguardando paciente, sin las prisas de este mundo, nuestra decisión de saborear otras letras, otras historias, otras formas. Siempre dispuesto a brindar conocimientos concretos o simplemente adentrarnos en ese mundo imaginario que siempre espera ser habitado. 

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lunes, 24 de septiembre de 2012

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Direcciones de internet: Artes

Aproximación a las Meninas de Velásquez
Historia de la pintura - Diego Velásquez - Pinturas* - Historia de España
2º ciclo
Español

* Obras

Historia del arte (sección Contenidos)
Historia del Arte - Arte Prehistórico - Arte Prerromano - Arte Romano - Arte Medieval - Renacimiento - Barroco - Neoclasicismo - Romanticismo - Arte Contemporáneo - Historia Universal
2º ciclo
Español

Construcciones de dibujo técnico
Dibujo técnico - Geometría
2º ciclo
Español

Enredarte
Historia del arte - Recursos pedagógicos - Artes
1º y 2º ciclo
Español

Galería Arte Libre
Pinturas - Artistas (gráficos) - Escultura - Pintura
2º ciclo
Español

Historia del arte
Historia del arte - Pintura - Escultura - Recursos pedagógicos
2º ciclo
Español

La storia dell'arte
Historia del arte - Técnicas pictóricas - Artes
2º ciclo
Italiano

Las grandes obras de arte
Pintura - Época Contemporánea - Época Moderna - Arquitectura - Escultura - Edad Media - Edad Antigua
2º ciclo
Español

Museo cibernético
Historia del arte - Historia de la pintura
2º ciclo
Español

Pequeños artistas, grandes obras
Artes - Recursos pedagógicos
Scuola Materna
Español

Pintores famosos: las grandes obras de arte
Pintura - Pintores - Pinturas - Historia de la pintura
2º ciclo
Español

Por amor al arte
Artes - Recursos pedagógicos
Scuola Materna
Español

Storia dell'arte
Historia del arte - Historia de la arquitectura - Artes
2º ciclo
Italiano

Vermeer de Delft y la pintura holandesa de interiores
Historia de la pintura - Pinturas - Vermeer de Delft  - Historia de Europa
2º ciclo
Español



Inventos que cambiaron el mundo 3

viernes, 7 de septiembre de 2012


El Horno de Microondas (Año 1946)

La primera víctima de las microondas fue una barra de cacahuate. Estaba en el bolsillo del ingeniero norteamericano Dr. Percy Spencer, quien trabajaba en cierto rango de ondas emitidas por un magnetrón, un componente esencial en los radares. La barra se derritió, así que un intrigado Spencer aplicó el magnetrón a un huevo, el cual explotó. Para el fin de año ya había sido construido el prototipo y los primeros hornos de microondas (que costaban alrededor de 30,000 libras esterlinas, a precios de hoy) comenzaron a producirse. Poco a poco, se abarataron hasta convertirse en una parte importante de nuestra vida, permitiéndonos comer comida recalentada a cualquier hora.

Bicicleta (Año 1861)

La feminista Susan B Anthony dijo, en una entrevista en 1896: “Pienso que la bicicleta ha hecho más para emancipar a la mujer que ninguna otra cosa en este mundo”. Desarrollada inicialmente como un juguete para caballeros en la década de 1820, el artefacto pronto evolucionó hasta convertirse en la forma más democrática de transporte, usada por millones
para trasladarse por las carreteras y las calles de todas partes del munco. El velocípedo francés, inventado en 1861 por Pierre Marchaux es considerado la primera bicicleta moderna.

El Termómetro (Año 1592)

Es difícil ubicar el momento preciso en que el termómetro fue inventado. Es una de esas cosas que inevitablemente tenían que aparecer, y no es producto de una sola mente. Galileo Galilei es quien recibe la mayor parte del crédito, aunque su termómetro de aire no era muy eficaz que digamos. En él, una columna de aire se expandía cuando se calentaba, desplazando una cierta cantidad de agua. Fue el producto de más de 100 años de continuas mejoras. El clásico termómetro de mercurio y vidrio, aún en uso actualmente, fue concebido por Daniel Farenheit en la década de 1720.

La Cerradura (Año 2000 a.C)

Basta escuchar el tintineo de los llaveros que la mayor parte de la gente lleva consigo para darnos cuenta cuán importante se ha vuelto la seguridad en nuestros días. Los egipcios fueron los primeros en poner las cosas bajo llave hace aproximadamente 4,000 años (los nudos difíciles fueron una opción durante mucho tiempo). La contraparte de madera incluía una llave que levantaba unos cilindros, permitiendo que una aldaba quedara libre y pudiera deslizarse. El diseño era similar en principio a la cerradura moderna inventada en 1848 por Linus Yale, cuyo nombre aún adorna billones de llaves.

 El Telescopio (Año 1608)

Galileo fue el inventor de la palabra “telescopio”, pero no del instrumento. El honor les
corresponde a los dos holandeses que lo inspiraron, Hans Lipperhey y Zacharias Jansen. Ellos fueron los primeros en combinar lentes convexos y cóncavos en cada extremo de un tubo de madera, un diseño que más tarde Galileo habría de reproducir con fines militares, antes de interesarse en las estrellas. Los primeros telescopios podían lograr una magnificación de sólo 20 veces; actualmente, aún los telescopios para principiantes pueden conseguir magnificaciones del orden de 500x por precios realmente bajos.

SMS -mensajes de texto- (Año 1992)

Los puristas del lenguaje detestan el vocabulario que se utiliza en los mensajes de Texto. Los SMS (Short Message Service) han desarrollado los pulgares de una generación de comunicadores quienes han inventado sus propias abreviaturas para mantenerse en contacto (y revelar, en muchos casos, infidelidades). El ingeniero británico Neil Papworth envió el primer mensaje de texto hace 16 años. Decía: “MERRY CHRISTMAS”. Su popularidad explotó a finales de la década de 1990 y actualmente sólo en Inglaterra se envían millones de estos mensajes cada día.

Notebook (Año 1982)

Se requerían piernas fuertes para aguantar las primeras computadoras portátiles. La Osborne 1, lanzada en 1981, es frecuentemente llamada la primera laptop pero más parecía una máquina de coser y era muy distinta a las delgadas máquinas de ahora, pues pesaba más de 10kg. Un año después, la GriD Compass 1100, diseñada por el británico Bill Moggridge, cambió las cosas. Fue la primera laptop que tenía un monitor desplegable como las de ahora, al estilo de una almeja. Pesaba “sólo” 5kg y fue un éxito en la NASA y para los paracaidistas estadounidenses.

El Estetoscopio (Año 1819)

Uno pensaría que en esta época de microscopios electrónicos y robots cirujanos, un aparato constituido por unos tubos de goma pegados a unos audífonos y un diafragma debía haberse unido al espejo en la cabeza y las tenazas cauterizadoras en el cementerio de los aparatos médicos. Sin embargo, el estetoscopio es tan simple y efectivo que no ha perdido ni un poco de su vigencia. El primer aparato que amplificaba los sonidos del cuerpo humano fue diseñado por el francés René Théophile Laënnec.


El Arado (Año 100)

agricultura. Los primeros granjeros en Europa del este usaban ramas de árboles o raíces para preparar los terrenos, pero cuando la agricultura de extendió a los duros suelos de Europa del norte, se requirió una solución mucho más robusta. Los primeros arados poseían una hoja para escarbar el suelo y eran operados por seres humanos, pero no pasó mucho tiempo antes de que el arado tirado por bueyes o caballos comenzara a usarse, produciendo una verdadera revolución en la agricultura.

La Goma de Borrar (Año 1770)

Extraño, tal vez, pero llevó 200 años tras la invención del lápiz de minas para que alguien ideara la goma de borrar. Hasta entonces, los dibujantes tenían que usar pan. El ingeniero inglés Edward Naine vio el potencial que tenía la goma para hacer un mejor trabajo. Lo hizo pero, como el pan, era poco durable. El advenimiento de una goma vulcanizada más durable en 1839 (un método implantado por el inventor de las llantas, Charles Goodyear) selló el futuro de la goma de borrar. Hymen Lipman concibió el lápiz “todo en uno” en 1858.

Códigos de Barras (Año 1973)

Los códigos de barra fueron concebidos como una forma de código Morse visual por un estudiante de Filadelfia en el año de 1952 pero, en un principio, los dueños de las tiendas se mostraron reacios a adoptar esta nueva tecnología. Todo esto cambió a principios de los 70s cuando el mismo estudiante, llamado Normal Woodland, entonces un empleado de IBM, ideó el Universal Product Code. Desde entonces, esas tiras negras comenzaron a aparecer en casi todo lo que compramos, una “ubicuidad” alimentada por su bajo costo y sus enormes ventajas.

La Cinta Adhesiva (Año 1937)

La primera referencia a la cinta adhesiva es de un libro de música del siglo XVII, el cual describe cómo los fabricantes de laúdes usaban “pequeñas piezas de papel, del tamaño de una moneda, empapadas en pegamento” para hacer sus instrumentos. Pero no fue sino hasta 1937 que Colin Kininmonth y George Gray, inspirados por una patente francesa, cubrieron tiras de celofán con una resina de origen natural. Le llamaron Sellotape, nombre que se usa en muchos países hasta el momento actual.

El Ábaco (Año190)

El uso del ábaco, con las cuentas en hileras contiguas, fue documentado por primera vez en la Dinastía Han en China en el año 190, pero la palabra fue usada mucho antes para referirse a otros instrumentos de cálculo. “Abaco” deriva del hebreo ibeq, que significa “borrar el polvo”, o del griego abax, que significa “tablero cubierto con polvo”, lo cual se refiere los primeros artefactos usados por los babilonios [quienes los construían con arcilla]. La versión china fue la forma más rápida de hacer sumas por siglos y, en las manos correctas, puede aún superar a las calculadoras electrónicas.

El Botón (Año 1235)

¿Qué vino primero, el botón o el agujero para el botón? El Botón; los antiguos griegos
amarraban sus túnicas usando gruesos botones y lazos, pero al llegar el agujero para el botón, se popularizaron los pequeños botones a los que estamos acostumbrados, y que van cosidos a la ropa. La noticia más antigua de un botón es del siglo 13, pues pueden verse estos artefactos en las esculturas alemanas de aquella época. Actualmente, el 60 por ciento de los botones son hechos en una ciudad china llamada Qiatou, la cual fabrica aproximadamente 15 mil millones de botones cada año.

El Fósforo (Año 1826)

El químico sueco John Walker fue el primero en hacer el descubrimiento de que cuando un palito de madera cubierto con clorato de potasio y sulfuro de antimonio era raspado contra una piedra, se generaba un flama. Por primera vez, el hombre podía hacer fuego con rapidez, de manera limpia y segura. Otros químicos perfeccionaron la mezcla de Walker y en la década de 1850, un científico sueco dividió los componentes químicos entre el cerillo y la superficie donde éste se raspa, creando un fósforo mucho más seguro.

El Paraguas -sombrilla- (Año 2,400 a. C)

El nombre en inglés (umbrella) deriva del latín umbra, que significa sombra. El paraguas comenzó su vida en Mesopotamia como una sombrilla para el intenso sol de aquellas latitudes. Después se inventaron aquellos con un material hecho a prueba de agua en China, hace cosa de 1700 años y se convirtieron en un accesorio de moda en Francia allá por el siglo XVII. Sin embargo, los hombres no los usaban (se trataba de un artículo femenino). Joseph Hanway fue quien se encargó de hacer del paraguas un accesorio socialmente “aceptable” para los caballeros. Fue el manufacturero Samuel Fox quien en 1852 inventó el paraguas con rayos de metal, cuyo diseño ha variado poco hasta la época actual.

El Robot (Año 1921)

La palabra “robot” data de 1921, cuando el escritor checo Karel Capek se refirió a humanos artificiales orgánicos en su obra R.U.R (Rossum’s Universal Robots). De hecho, en checo la palabra robot significa “sirviente”. En la obra, dichos seres eran causantes de desempleo y, eventualmente, llevaban al colapso de la sociedad. Eso no ha sucedido aún en el mundo real, pero después de casi 90 años, los robots han experimentado considerable desarrollo y ahora son máquinas que caminan, se arrastran y ruedan por los laboratorios de robótica a todo lo largo y ancho del mundo, y son capaces tanto de construir un automóvil como de realizar una operación de cerebro.

La Tetera (Año 1891)

¿Dónde estarían los británicos obsesionados con el té sin la humilde tetera? Se dice que se encuentra en más hogares que cualquier otro aparato de cocina. Las teteras no eléctricas datan de hace miles de años, pero te pueden dejar esperando décadas por tu bebida. La primera tetera eléctrica fue desarrollada en Chicago en 1891 pero aún así tardaba 12 minutos en hacer hervir el agua. Las cosas pronto se volvieron más rápidas y las teteras más veloces pueden hacer hervir el agua en poco más de un minuto.


El Tambor (Año 12,000 a.C)

Es un verdadero misterio qué fue lo que orilló al primer hombre a golpear sobre un hueso con la intención de producir sonido, pero gracias a Dios que lo hizo. Es difícil imaginar el mundo sin música. Las primeras evidencias de música hecha por seres humanos datan de decenas de miles de años, y se piensa que el tambor fue el primer instrumento en ser construído, probablemente 12 mil años antes de Cristo. El primer instrumento afinable, el arpa, fue hallada en el actual Irak y data de 4,500 a.C.





Inventos que cambiaron el mundo 2

jueves, 6 de septiembre de 2012


La Imprenta (Año 1454)

Para gran parte de la civilización moderna, la palabra escrita reina como el medio supremo de comunicación. Los chinos fueron los primeros impresores. Inventaron la impresión por bloque desde el año 500, pero fue el orfebre alemán Johannes Gutemberg quien construyó la primera imprenta usando tipos móviles de metal, lo cual permitía imprimir repetidamente en hojas de papel. En 1454, usó su revolucionario sistema para imprimir 300 biblias, de las cuales se conservan hasta el momento actual 48 copias, y cada una de ellas vale millones de dólares.

La Radio (Año 1895)

El mundo casi pierde la radio por la falta de visión de Heinrich Hertz quien, en 1888, mientras demostraba las ondas electromagnéticas a un grupo de estudiantes, dijo: “No veo ninguna utilidad práctica para esta forma invisible de energía electromagnética”. Afortunadamente, el ruso Alexander Popov y el inventor italiano-irlandés Guglielmo Marconi, vieron el potencial tecnológico de dichas forma de energía y, separadamente, enviaron y recibieron las primeras ondas de radio. Marconi lanzó el primer mensaje trasatlántico (tres puntos, que simbolizaban la palabra “S”) en 1901.

El Marcapasos (Año 1958)

No hace mucho tiempo que tener un defecto cardíaco irreversible implicaba la muerte segura. Esto cambió cuando los médicos suecos Rune Elmqvist y Ake Senning diseñaron el primer marcapasos implantable en 1958. Sin embargo, el instrumento falló a las pocas horas de puesto en marcha y fue el ingeniero norteamericano Wilson Greatbatch quien perfeccionó el invento. Probó el prototipo en un perro en el mismo año y, en 1960, Henry Hannafield, de 77 años, se convirtió en el primer ser humano en recibir el implante.

Por otra parte, existe la versión de que fue el ingeniero colombiano Jorge Reynolds Pombo quien diseñó realmente el primer marcapasos.

La Batería - pila (Año 1800)

Debemos dar gracias a la rana por las baterías (pilas). En 1780, el físico italiano Luigi Galvani descubrió que la pierna muerta de una rana se contraía al ser tocada con dos piezas de metal.

Galvani había creado un sencillo circuito y el fenómeno fue aprovechado por su amigo, el profesor aristocrático Alessandro Volta, cuyas celdas voltáicas impresionaron a Napoleón y esto aseguró el éxito del invento. La pila de celdas fue, también, la primera batería, cuyos sucesores han sobrevivido hasta nuestros días.

El Microscopio (Año 1590)

Cuando Robert Hooke publicó en 1665 su obra maestra, “Micrographia”, la gente se quedó estupefacta por sus descripciones de un mundo en miniatura. Samuel Pepys lo llamó “el libro más ingenioso que he leído jamás en mi vida”. Hasta entonces, la gente no sabía que las moscas tuvieran patas peludas, o que las plantas poseyeran células (Hooke acuñó el término “célula”). Zacharias Janssen, un constructor de anteojos holandés, había inventado el primer microscopio en 1590, aunque entonces fue considerado más una curiosidad que un avance revolucionario en la ciencia.

Las Herramientas (2,600,000 a. C)

Si hay algo que ha separado al ser humano de otros seres, es la habilidad de construir

herramientas de cierta complejidad. Las primeras herramientas vienen del Este de África y fueron hechas por el Homo habilis hace más de dos millones de años, pero seguramente los primeros humanos usaban herramientas desde mucho antes, tal vez hechos de materiales como la madera y el hueso, que no han sobrevivido hasta nuestros días. Las hachas emergieron hace unos 12 mil años .

El Lápiz (Año 1564)

El lápiz surgió a la vida en 1564, cuando fue descubierto un depósito bastante puro de grafito en Borrowdale, Columbia (Estados Unidos). En ese entonces se pensó que era algún tipo de plomo (de ahí que en inglés al lápiz se le conozca como “lead pencil”). Un año después, el naturalista alemán Conrad Gesner describió una herramienta para escribir que contenía esa sustancia. Nicolas Conté perfeccionó el lápiz más de cien años después cuando mezcló el grafito con yeso y lo pegó entre dos tiras de madera.


Los Anteojos - lentes - (Año 1451)

Las propiedades correctivas del cristal han sido conocidas durante milenios. Se dice que el emperador romano Nerón usaba una esmeralda para ver (en tono verde) las luchas de los gladiadores. Los lentes modernos ya pueden verse en pinturas como el retrato de Hugh de Provence, y la primer evidencia de un lugar donde se vendían data de 1450, en Florencia. El crédito por la invención de los bifocales pertenece a Benjamín Franklin, en 1784, y los primeros lentes de contacto aparecieron en 1887. Al momento actual, se estima que el 75 por ciento de las personas del Reino Unido usan anteojos de algún tipo.

El Cable de Fibra Óptica (Año 1966)

En un experimento que no requirió nada más complicado que dos cubetas, un grifo y algo de agua, en 1870 el científico irlandés John Tyndall observó que el flujo de agua podía conducir la luz del sol. Las fibras ópticas, tubos de cristal o de plástico capaces de transmitir señales mucho más eficientemente que los cables de metal, operan bajo el mismo principio y fueron perfeccionadas por Charles Kao y George Hockham en 1966. Hoy, millones de estos cables enlazan todos los rincones del globo.

El CD (Año 1965)

Para el inventor norteamericano James Russell, el sonido crackeante de los discos de vinil

arruinaba la música, así que patentó un disco que pudiera ser leído con un láser en vez de
usar una aguja. Philips y Sony siguieron la pista al invento y fue a principios de los 70s cuando perfeccionaron el Compact Audio Disc, o CAD. Los primeros discos aparecieron en las tiendas a principios de los 80s y podían tocar 74 minutos debido a la insistencia del representante de Sony, Akio Morita, quien estipuló que un sólo disco debía ser capaz de contener la Novena Sinfonía de Beethoven.

La Brújula (Año 1190)

Forzados a fiarse de puntos de referencia naturales como montañas o islas, así como de rudos mapas, los primeros marineros se sentían casi siempre perdidos. Desesperados por hallar algo más confiable, los marineros de China y Europa descubrieron independientemente un mineral magnético que se alineaba con el polo norte. Para el año 1190, los navegantes italianos estaban usándolo para magnetizar agujas que flotaban en tazones de agua. El Invento puso a la humanidad en curso de mapear el globo.

El Foco (Año 1848) 

Era tan novedoso el foco a finales del siglo XIX que en los hoteles tenían que poner un cartel con la advertencia: “Esta habitación está equipada con luz eléctrica de Edison. No intente encenderla con un cerillo. Simplemente dé vuelta al interruptor colocado en la pared, cerca de la puerta. El uso de electricidad con fines de iluminación no afecta la salud ni tampoco afecta el sueño”.

A pesar de lo que se cree, Joseph Swan desarrolló el foco antes que Edison, pero ambos unieron fuerzas y compartieron el crédito por la creación de gadget más ubicuo en la historia moderna.

La Cámara Digital (Año 1975)

Tal vez no habría cámaras digitales sin el Charged-Coupled Device (CCD), la “película digital” que captura imágenes electrónicamente. Desarrollado en 1969, el invento permitió al ingeniero de Kodak, Steven Sasson, construir la primera cámara digital, que parecía una

tostadora de pan. La primera foto borrosa (una asistente de laboratorio) que tomó, tenía solamente 0.01 megapixeles y le llevó casi un minuto grabarla y mostrarla. En esos 60 segundos, Sasson transformó la fotografía. Ahora las cámaras digitales nos han hecho fotógrafos a todos.


GPS (Año 1978)

Determinar nuestra localización solía requerir una cantidad incómoda de instrumentos como un mapa, un compás y una regla. Ahora, la simple presión de un botón (y cerca de 32 satélites) hace que conozcamos nuestra localización precisa con error de sólo unos cuantos metros. Increíble para exploradores, paramédicos y pilotos. Desarrollado por el ejército de los Estados Unidos en los años 70s, el Global Positioning System (GPS-Sistema de Posicionamiento Global) se hizo disponible para el público en general a partir de 1994.

El Arco y la Flecha (Año 30.000 a.C)

La mayor preocupación del hombre prehistórico era matar cualquier cosa que se moviera, y para ello diseñó medios cada vez más eficientes de hacerlo. Por siglos, los cazadores tuvieron que conformarse con los misiles que podían arrojar para lastimar a su presa. Eso cambió en África hace aproximadamente 30,000 años, cuando surgieron los primeros arqueros con sus arcos y flechas. Los primeros que fueron descubiertos datan del año 9,000 a.C. y fueron hallados en Alemania, cerca de Hamburgo.

El Cepillo de Dientes (Año 1498)

Durante milenios las personas han usado una fantástica variedad de implementos para

mantener sus dientes brillantes: Ramas deshilachadas, palillos y hasta plumas de ave. Todas ellas han sido descubiertas en las excavaciones de los primeros cuartos de aseo. Un chino desconocido fue el primero en montar cerdas sobre un trozo de madera. Dichas cerdas provenían de cerdos y estaban montadas en bambú o en un fragmento de hueso. Para el siglo XVII los cepillos de dientes ya se usaban ampliamente en Europa.





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